Ander Licht Reizen
Al meer dan 10 jaar de mooiste maatwerkreizen naar Latijns-Amerika

Galapagos natuurkalender

Volgens biologe Caroline van der Mark, die in 1985 en 1986 natuurgids was op de Galápagos eilanden en er daarna als reisleidster nog vele malen terugkeerde: “De Galápagosarchipel is een plek die zich helemaal onttrekt aan onze wereld. Er lijkt daar een andere tijd te heersen. Het voelt net alsof je in de oertijd stapt, de tijd van de dinosauriërs. Terwijl het gebied juist heel jong is. En eigenlijk is het ook als plek onherkenbaar, want waar ben je eigenlijk? Overal water en toch zo droog, het klimaat klopt niet. Je loopt op de evenaar in de tropenzon zonder schaduw, maar het zeewater is steenkoud. Daardoor voelt de wind koel aan en is het na zonsondergang ronduit fris. Arctische pinguins en albatrossen leven hier naast tropische flamingos, pelikanen en fregatvogels. Verder is het er nergens tropisch idyllisch, er zijn geen witte palmstranden, wel stranden met zwart, groen, koffie-met-melkkleur of rood zand. Door het vulkanisme en de merkwaardige lavastructuren is het er dramatisch en bizar, heel fascinerend! Bovendien brengt elk eiland iets nieuws, waardoor geen dag hetzelfde is.” Hoewel er geen seizoenen zijn op de evenaar, is er wel een karakteristiek jaarverloop wat in de onderstaande kalender wordt weergegeven.


Januari

Groene zeeschildpad op het strand
  • In december al aangekondigd door de komst van het warme zeewater , het “El Nino” verschijnsel, het warme regenseizoen zet nu door.
  • Landvogels, met name Darwin vinken en spotlijsters, bouwen nesten zo gauw als de eerste regen gevallen is. Dankzij de regen is er volop voedsel, zowel bloemen, nectar, zaden als insecten.
  • Op het eiland Española worden de volwassen zeeleguanen prachtig groen, rood en zwart van kleur, het begin van balts en paringsgedrag.
  • De groene zeeschildpadden komen naar de stranden van de Galápagos om hun eieren te leggen.
  • Het paarseizoen begint voor de landleguanen op het eiland Isabela.
  • Het is een ideale periode om te snorkelen vanwege het warme water.

Februari

Eerste vlucht v/e jonge blauwvoetgent
  • De hoogste watertemperatuur wordt bereikt (tot 25 graden Celsius). Deze temperatuur blijft zo tot april.
  • Op Bartolomé verdwijnen de pinguïns. Ze zoeken nu de koude waterstroom in het westen op. Daar komt water van grote diepten vanaf de oceaan bodem omhoog, meestal komt de watertemperatuur westelijk van Isabela niet boven de 16 of 17 graden.
  • Het nestseizoen van de boobies eindigt, er is veel minder vis nu. De jongen kunnen inmiddels zelf vliegen. Geen zeevogel begint nu nog een nest, er is te weinig voedsel in het warmere zeewater, de rijkdom van de koude Humboldstroom is tijdelijk afwezig.
  • Op het eiland Floreana beginnen de flamingo's nesten te bouwen.
  • De Bahama pijlstaart eenden beginnen aan het broedseizoen.
  • Zeeleguanen bouwen hun nesten op het eiland Santa Cruz.
  • De Galápagos duiven nestelen volop.

Maart

Paartje Galápagos albatrossen
  • Het regenseizoen bereikt zijn hoogtepunt. Het regent dan niet elke dag maar af en toe valt een sporadische tropische regenbui. De zon schijnt intens en het is heel heet. De luchttemperatuur kan oplopen tot 30 °C en de luchtvochtigheid is hoog.
  • Zeeleguanen bouwen hun nesten op het eiland Fernandina.
  • Een hoogtepunt is elk jaar weer de terugkomst van de eerste Galápagos albatrossen op het eiland Española, de enige plek ter wereld waar deze vogels voorkomen.
  • Zelfs de westelijke eilanden hebben nu warmer water, zodat ook daar nu wel gesnorkeld kan worden. Hier zijn pinguïns actief in het water tussen de tropische vissen!
  • Met name aan de kusten aan de noordkant zijn veel grote schommelingen onder water, afkomstig van de noordelijke stromingen.

April

Zeeleeuwen onderwater
  • April is misschien wel, samen met mei, de beste maand om de Galápagos te bezoeken wat betreft het weer, de watertemperatuur en het planten- en dierenleven.
  • Het water is zeer helder waardoor er veel te zien is voor snorkelaars.
  • Grote groepen Galápagos albatrossen komen naar Española om elkaar het hof te maken en te gaan broeden.
  • Einde van het broedseizoen van de reuzenschildpad.
  • Eieren van de groene zeeschildpadden beginnen uit te komen.
  • Eieren van de landleguanen komen uit op Isabela.
  • Het Galapagos stormvogeltje begint met broeden, tot in oktober, er zijn vele duizenden van dit vleermuisachtige zeevogeltje te zien op Genovesa.
  • Terwijl het regenseizoen afloopt, zijn de eilanden nog even heel groen.

Mei

Droogtevegetatie met cactussen en palo Santo
  • De blauwvoet jan-van-genten beginnen elkaar het hof te maken.
  • Zeeschildpadden leggen nog steeds eieren in Gardner Bay, Punta Cormorant en Puerto Egas.
  • De meeste eieren van de zeeleguanen komen uit op Santa Cruz.
  • De palo santo bomen beginnen hun bladeren te verliezen, de kustzone wordt weer kaal en droog
  • Galápagos albatrossen op Española beginnen eieren te leggen.
  • De madeira stormvogeltjes beginnen met hun eerste nestperiode.

Juni

Mannetje van de Amerikaanse fregatvogel tijdens de balts
  • Begin van het 'koude’ seizoen, de watertemperatuur zakt en is nooit meer hoger dan 21 graden, koude stromingen brengen de grote scholen vis weer terug, ook mist en bewolking keren terug.
  • Wind uit het zuidoosten wakkert weer aan. De zee vertoont meer golven en schommelingen.
  • Het nestseizoen van de reuzenschildpad begint. De reuzenschildpadden op Santa Cruz trekken uit de hogere gebieden naar de lagere gebieden op zoek naar geschikte plekken om eieren te leggen.
  • De eerste zeeleeuwjongen worden geboren.
  • Naast de zeevogels, die profiteren van het koude, visrijke water, begint ook de Galapagos ral met broeden. Het is de enige landvogel die dit in de koele helft van het jaar doet, alle andere landvogels broeden als de regen valt en er veel plantengroei is, met de bijbehorende insecten.
  • Op North Seymour baltsen de mannetjes van de Amerikaanse fregatvogel met hun indrukwekkende rode keelzakken.
  • Zuidelijke migranten zijn begonnen aan hun reis richting het noorden. Galápagos is een soort tussenstop voor deze vogels. Ook walvisachtigen volgen dit zelfde patroon. Bijvoorbeeld groepen bultrugwalvissen die in noordelijke richting trekken langs de kust van Ecuador passeren Galápagos.

Juli

Baltsende lopende aalscholvers
  • Alle zeevogels zijn zeer actief met voortplanten, vooral de blauwvoet jan-van-genten op Española en Seymour Norte. Juli is een goede maand om alle opgroeistadia van de blauwvoet jan-van-gent te zien: eieren, kuikens, jongen en adolescenten die proberen te vliegen.
  • Ook de vleugelloze aalscholvers op Fernandina maken elkaar het hof en vertonen nestactiviteiten.
  • De Amerikaanse scholekster nestelt langs de kust van Puerto Egas op Santiago.
  • De lava hagedissen beginnen met de voortplanting die duurt tot november.
  • De kans op zeezoogdieren (walvissen en dolfijnen) wordt groter, vooral aan de westkust van Isabela, maar ook bij Baltra en Santiago.

Augustus

Reuzenschildpad in het wild
  • Het koude seizoen is nu echt begonnen, veel ‘Garua’ ofwel motregen met laaghangende bewolking en mist.
  • De zee is zeer veranderlijk, stromingen zijn op hun sterkst, er zijn veel golven en aan boord kunnen heftige schommelingen verwacht worden, vooral langs de kusten aan de west- en zuidkant van de eilanden.
  • De zeetemperatuur daalt tot 18 graden Celsius. De temperatuur van het zeewater verschilt overigens per eiland.
  • Galápagos buizerds maken elkaar het hof op Española en Santiago.
  • Nazca-maskergenten en Zwaluwstaartmeeuwen nestelen op het eiland Genovesa.
  • Migrerende kustvogels beginnen te komen en blijven op de eilanden tot maart.
  • Reuzenschildpadden keren terug naar de hogere gebieden van Santa Cruz.
  • Het geboorteseizoen van de zeeleeuwen is volop begonnen.

September

Galápagos pinguïns
  • Hoogtepunt van het Garua seizoen, de koude helft van het jaar.
  • De luchttemperatuur bereikt het laagste punt, namelijk 19 graden Celsius
  • Galápagos pinguïns zijn weer zeer actief op Bartolomé en niet meer alleen in het westelijk deel van de archipel te vinden. Zwemmers en snorkelaars kunnen verrast worden bij Bartolomé door pinguïns die als torpedo's onder water zwemmen, dus het loont om de kou te trotseren!
  • Zeeleeuwen zijn zeer actief. De vrouwtjes zijn vruchtbaar (3-4 weken na de bevalling van hun jong), dus de mannetjes zijn constant aan het brullen en vechten om zich vrouwen toe te eigenen. Het kan er allemaal zeer heftig aan toegaan.
  • De meeste zeevogels zijn nog steeds heel actief rondom hun nesten, omdat er met het koude water veel voedsel is in de vorm van grote scholen prooivisjes.

Oktober

De flanken van Fernandina in de ochtendzon
  • De dagen zijn niet altijd even zonnig, er is regelmatig garua en de meeste dagen beginnen mistig.
  • In de ochtend zijn de toppen van de westelijk gelegen vulkanen vaak onbewolkt, terwijl lager gelegen mist de kustlijn bedekt. Dit levert prachtige westelijke zonsopgangen, natuurlijk afhankelijk van waar je zelf bent. Later op de dag lost de mist meestal helemaal op.
  • Galápagos reigers beginnen met nestelen, tot maart.
  • De Galápagos pelsrobben beginnen met de voortplantingsperiode.
  • De blauwvoet jan-van-genten brengen hun kuikens groot, goed te zien op Española en Seymour Norte, bij langsvaren ook te zien op Punta Vicente Roca op Isabela.
  • Reuzenschildpadden leggen nog steeds eieren.

November

Jonge zeeleeuw in het water bij de oever
  • De zee is kalm. Zuidoostelijke wind is in sterkte afgenomen. Watertemperaturen stijgen langzaam.
  • De overgang tussen de 2 seizoenen komt op gang, meestal is het prettig weer zonder mist, zonder regen en nog niet zo heet als na de kerst.
  • Voortplantingsseizoen van de bruine noddy, een sierlijke bruine stern.
  • Sommige soorten kwallen kunnen opeens massaal voorkomen rond de eilanden. Het Portugese oorlogsschip wordt vaak gezien in de buurt van Gardner en Tortuga Islets. Soms stranden ze wel eens aan de kust van Floreana op Flour Beach.
  • Madeira stormvogeltje begint aan de tweede nestperiode.
  • Goed zicht voor snorkelaars.
  • Jonge zeeleeuwen spelen in het water naast de snorkelaars, ze zijn meestal nieuwsgierig. Gemiddeld is de leeftijd van de meeste jonge zeeleeuwen nu 3 tot 4 maanden.

December

Kustlandschap
  • In meer of mindere mate komt nu “El Nino”, het verschijnsel van de warme golfstroom die Galapagos omstroomt. De watertemperatuur begint te stijgen, daarmee stijgt ook de temperatuur op het land, regenwolken ontstaan en deze lozen zich vervolgens in fikse buien.
  • Daarmee is het regenseizoen een feit, alle planten in de droge zone produceren bladeren en de Galápagos eilanden worden groen voor een paar maanden.
  • Het uitkomen van de eieren van de reuzenschildpad begint en duurt tot april.
  • Groene zeeschildpadden vertonen paargedrag.
  • De eerste jonge Galápagos albatrossen van Española vliegen uit.

ANVRsgrcalamiteitenfonds
© Ander Licht Reizen 2005-2020 Jansbuitensingel 29 6811 AD  Arnhem.
ANVRsgrcalamiteitenfonds